Despre medicina

Informatii si stiri medicale

Meningita: Simptome, Cauze, Metode de prevenire

Meningita este o inflamatie a membranelor protectoare care inconjoara creierul si maduva spinarii. Aceasta poate fi severa sau chiar letala.
meningita

Sursa foto: Pixabay

Meningita este o inflamatie a membranelor protectoare care inconjoara creierul si maduva spinarii.

Chiar daca aceasta este provocata de cele mai multe ori de infectii bacteriene si virale, exista insa si alte posibile cauze cum ar fi cancerul, consumul anumitor droguri, leziuni si alte tipuri de infectii.

Este important de cunoscut cauza exacta a meningitei, deoarece tratamentul depinde de acest lucru. Inflamatia provocata de meningita produce cel mai adesea cefalee, febra si rigiditate in zona gatului.


Simptome ale meningitei


Primele simptome pot fi asemenatoare gripei. Acestea se pot dezvolta in cateva ore sau cateva zile. La persoanele cu varsta peste 2 ani sunt posibile sa apara urmatoarele semne si simptome:

  • Febra;
  • Rigiditate in zona gatului;
  • Cefalee severa care pare diferita fata de cea normala;
  • Cefalee acompaniata de varsaturi si stare de greata;
  • Confuzie sau dificultate de concentrare;
  • Crize convulsive;
  • Somnolenta;
  • Sensibilitate la lumina;
  • Lipsa apetitului.


Semnele si simptomele in cazul nou-nascutilor includ:

  • Febra.
  • Plans constant.
  • Somnolenta excesiva sau irascibilitate.
  • Umflatura in zona fontanelei sau “moalele capului”.


Cauzele meningitei


Infectiile virale sunt cele mai frecvente cauze ale meningitei, urmate apoi de infectiile bacteriene si de infectiile de natura fungica, in cazuri mai rare.


Meningita virala

Este cel mai des intalnit tip de meningita si este caracterizata prin inflamarea membranelor protectoare ale creierului si a maduvei spinarii. De obicei este mai putin severa decat meningita bacteriana, iar majoritatea persoanelor isi revin singure (fara tratament).

Cu toate acestea, este foarte important ca oricine are simptome legate de meningita sa contacteze medicul specialist deoarece anumite tipuri de meningita pot fi totusi foarte severe.

Meningita virala poate fi provocata de virusuri precum virusul urlian (oreion), virusul herpes simplex, virusul varicelo-zosterian, virusul influenza sau virusul West Nile.


Meningita bacteriana

Aceasta forma de meningita este foarte severa si poate duce la deces in doar cateva ore. Chiar daca majoritatea persoanelor isi revin de la meningita, ele pot ramane totusi cu dizabilitati permanente cum ar fi leziuni cerebrale sau pierderea auzului din cauza infectiei.


Exista mai multe tipuri de bacterii care pot provoca meningita cum ar fi Streptococcus pneumoniae, Streptococcus Grup B, Neisseria meningitidis (denumit adesea si meningococ), Haemophilus influenzae, Listeria monocytogenes.


Meningita fungica

Acest tip rar de meningita este provocat de fungi care se raspandesc prin sange catre maduva spinarii. Cu toate ca oricine poate dezvolta meningita fungica, cel mai adesea sunt afectate persoanele cu sistem imunitar slabit, motiv pentru care persoanele cu HIV sau cancer un un risc mai crescut de a dezvolta aceasta boala.

Meningita de acest tip care apare cel mai des la persoanele cu sistem imunitar slabit este provocata de obicei de Cryptococcus.

Meningita fungica nu se poate raspandi de la om la om, raspandirea acesteia in organism facandu-se in functie de tipul de fungi existent si anume:

  • Cryptococcus – care se presupune ca intra in organism prin inhalarea solului contaminat cu excrement de pasare.
  • Histoplasma – care este gasita in zonele cu grad inalt de contaminare cu excremente de pasare si liliac.
  • Blastomyces – gasita in zonele in care exista un numar mare de materie organica aflata in stare de descompunere.
  • Coccidioides – gasita in zone endemice din America de Sud si Centrala si chiar in Statele Unite.


Atunci cand aceste zone sunt perturbate, sporii fungici pot fi inhalati. Meningita rezulta din raspandirea acestor spori de la nivelul plamanilor la nivelul maduvei spinarii.

Spre deosebire de fungii mentionati mai sus, Candida, care poate duce si ea la aparitia meningitei, este contractata cel mai des in spitale.


Meningita parazitara

O varietate de paraziti pot produce meningita sau pot afecta creierul si sistemul nervos.

In general, meningita parazitara este mult mai rara decat meningita bacteriana sau virala. Unii paraziti pot produce o forma rara de meningita numita meningita eozinofilica, care creste numarul de eozinofile (un tip de globule albe din sange) in lichidul cefalorahidian.

Acest tip rar de meningita poate fi provocat si de cauze neinfectioase cum ar fi medicatia.
Exista 3 paraziti principali care provoaca meningita eozinofilica si anume:

  • Angiostrongylus cantonensis – persoanele se pot infecta cu A. Cantonensis prin consumul de melci cruzi sau negatiti corespunzator, sau prin consumul de produse contaminate.
  • Baylisascaris procyonis – persoanele se pot infecta cu B. Procyonis prin inghitirea accidentala de oua parazitare aflate in excrementul de raton sau al solului contaminat cu excrement de raton.
  • Gnathostoma spinigerum – infectarea se poate realiza prin consumul de peste de apa dulce crud sau negatit corespunzator, sau prin consumul de serpi, broaste sau pasari de curte.


Acesti paraziti infecteaza de obicei animalele si nu oamenii si nu se pot transmite de la o persoana la alta. Oamenii devin infectati din cauza consumului de carne infectata.


Meningita amibiana

O forma foarte rara de meningita parazitara care produce infectie cerebrala, de cele mai multe ori fatala. Acest tip de meningita este produs de Naegleria fowleri o amiba microscopica care ajunge in organism prin intermediul apei care patrunde prin nas.
Naegleria fowleri poate fi gasita in:

  • Lacuri sau rauri cu apa dulce;
  • Apa termala;
  • Piscinele slab intretinute si sub clorinate sau piscinele care nu sunt deloc clorinate;
  • Aparate de incalzit apa.

Chiar daca Naegleria fowleri creste cel mai bine la temperaturi pana in 46 de grade Celsius, aceasta poate supravietui insa si la temperaturi mai ridicate de atat, pentru o scurta perioada de timp.

Naegleria fowleri nu se gaseste in apa sarata, iar acest tip de meningita nu poate fi transmis de la om la om.


Complicatii ale meningitei


Complicatiile meningitei pot fi severe. Cu cat meningita este lasata mai mult timp fara tratament, cu atat mai mult creste riscul de producere a convulsiilor sau a leziunilor neurologice permanente. Cateva dintre cele mai frecvente complicatii ale meningitei includ:

  • Pierderea auzului;
  • Dificultate de memorare a informatiilor;
  • Dificultate de invatare;
  • Leziuni cerebrale;
  • Probleme legate de mers;
  • Convulsii;
  • Insuficienta renala;
  • Soc;
  • Deces.

Cu tramament prompt chiar si persoanele cu meningita severa pot avea o recuperare buna, in anumite cazuri.


Metode de prevenire a meningitei


Bacteriile si virusurile frecvente care produc meningita se pot raspandi prin tuse, stranut, sarut, sau prin folosirea acelorasi tacamuri sau periute de dinti. Pasii urmatori pot ajuta la prevenirea meningitei:

  • Spalatul pe maini. Spalatul des pe maini, mai ales inainte si dupa folosirea toaletelor publice previne raspandirea germenilor.
  • Igiena buna, practicata prin evitarea folosirii acelorasi tacamuri, pahare, paie sau periute de dinti cu celelalte persoane.
  • Mentinerea sistemului imunitar puternic prin exercitiu si dieta sanatoasa, bogata in fructe si legume.
  • Gatitul corect si la temperaturi corespunzatoare si evitarea branzeturilor produse din lapte nepasteurizat. Acest lucru este si mai important pentru femeile gravide.

Unele forme de meningita bacteriana pot fi prevenite si prin vaccinare.

Acest articol este de natura informativa si nu inlocuieste un consult medical specializat.
www.despre-medicina.ro, proprietarul si colaboratorii sai nu pot fi considerati raspunzatori pentru niciun prejudiciu/pierdere de orice fel.

Surse:

Centers for Disease Control and Prevention

National Health Service